6 Formas En Que El Estrés Crónico Perjudica Tu Salud

Si experimentas estrés, no estás solo. Según la Asociación Americana de Psicología, más del 75 por ciento de los estadounidenses reportan síntomas físicos o emocionales de estrés, incluyendo dolor de cabeza, sensación de cansancio o alteración de los hábitos de sueño.


Aunque el término estrés puede parecer benigno, no lo es en absoluto, sobre todo cuando el estrés cotidiano se vuelve crónico. El estrés crónico es un factor que impulsa muchas formas de enfermedad en los Estados Unidos. Pero no tiene por qué serlo.



¿Qué es el estrés crónico?


Básicamente, el estrés crónico es una respuesta prolongada a una amenaza. La amenaza puede ser real, como cuando te apuntan con una pistola, o percibida, como cuando hablas ante un gran grupo. En ambos casos puedes experimentar las mismas reacciones psicológicas y fisiológicas.


Cuando percibes una situación como estresante, el hipotálamo, una glándula situada en la base del cerebro, activa el sistema nervioso simpático (SNS) o la respuesta de lucha o huida. Cuando se activa, el cerebro libera epinefrina (también conocida como adrenalina) y norepinefrina, que son hormonas. Es posible que notes un aumento temporal del ritmo cardíaco y de la presión arterial, junto con un mayor estado de alerta y una disminución de la digestión y la orina. Esta es la forma que tiene el cuerpo de desviar tu energía hacia el manejo del factor estresante.


Simultáneamente, las glándulas suprarrenales liberan cortisol, la principal hormona antiinflamatoria del estrés, para liberar glucosa (azúcares) en el torrente sanguíneo y poder actuar rápidamente. El cortisol también activará la cascada inflamatoria en un esfuerzo por ayudar a la reparación y recuperación de los tejidos. Una vez que el factor de estrés retrocede, el cuerpo debería volver a la homeostasis. Esta reacción está diseñada para ser de corta duración.


Cuando la respuesta al estrés permanece activada durante un período prolongado y se activa con demasiada frecuencia, se corre el riesgo de padecer estrés crónico. El estrés crónico es el resultado de múltiples fuentes de estrés que has experimentado durante tres meses o más. Esto conduce a la activación sostenida del sistema de estrés del cuerpo, el eje hipotálamo-hipófisis-suprarrenal (eje HPA), que libera hormonas del estrés. Mientras tanto, el estrés psicológico provoca la respuesta inmunitaria, enviando sustancias químicas conocidas como citoquinas proinflamatorias, para atacar la amenaza. Con el tiempo, el cuerpo puede volverse resistente al cortisol, lo que significa que la respuesta inflamatoria nunca se "apaga". La inflamación crónica puede provocar una serie de enfermedades graves.


Es importante tener en cuenta que las mismas circunstancias pueden provocar la respuesta de lucha o huida en algunos individuos pero no en otros. Algunas personas encuentran la emoción en pequeñas cantidades de estrés, y por lo tanto, sus cuerpos no responden a ellas como "estresantes", y potencialmente, no tienen una respuesta fisiológica. Otras, en función de múltiples factores que incluyen, entre otros, el estilo de vida, la socioeconomía, los traumas infantiles y los factores genéticos, responden a factores de estrés muy pequeños como si fueran una amenaza para la vida.


Un amplio estudio publicado en la revista American Journal of Preventive Medicine descubrió una relación gradual significativa entre la exposición a los malos tratos en la infancia o la disfunción doméstica y la presencia de enfermedades en la edad adulta. Podría decirse que las personas que han sido marginadas y las de clase socioeconómica más baja son más susceptibles al estrés crónico. Las investigaciones demuestran que las minorías étnicas experimentan una peor salud general que los estadounidenses de raza blanca.



Síntomas del estrés crónico


Nuestros brillantes cuerpos están diseñados para responder al estrés. Sin embargo, cuando los factores estresantes prolongados o múltiples suprimen el sistema nervioso parasimpático, puedes experimentar una variedad de síntomas de estrés crónico.


La activación a largo plazo del eje HPA y los niveles elevados de cortisol pueden causar:


  • aumento de la presión arterial, del colesterol y de las enfermedades cardíacas

  • aumento de los niveles de azúcar en sangre (como en la diabetes)

  • mareos/desmayos

  • aumento de peso

  • disminución de la función inmunitaria

  • problemas digestivos

  • problemas de memoria

  • alteraciones del estado de ánimo, como depresión, ansiedad o irritabilidad

  • fatiga pero con dificultad para dormir (también conocida como cansancio)

  • dolor crónico

  • tensión muscular

  • problemas urinarios


Curiosamente, con el estrés crónico a largo plazo, el cortisol puede acabar disminuyendo, causando un cortisol crónicamente bajo, lo que conduce a un cuadro ligeramente diferente. Los síntomas pueden incluir:


  • presión arterial baja

  • antojo de sal y alimentos picantes

  • fatiga matutina

  • pánico

  • disminución de la motivación

  • falta de concentración

  • alergias

  • problemas hormonales como la menopausia precoz en las mujeres y la baja libido.


Esto podría parecer una larga lista de síntomas no relacionados, pero el estrés crónico puede afectar a cualquier órgano o glándula del cuerpo, ya que nuestro sistema hormonal funciona a través de una sofisticada sinfonía en todo el cuerpo, el corazón y la mente.



Efectos a largo plazo del estrés crónico sobre la salud


La activación a largo plazo del eje HPA y la liberación de cortisol que conlleva el estrés crónico, pueden causar graves daños a largo plazo, incluyendo enfermedades de inflamación. Con el tiempo, con la activación constante de estos sistemas, el cuerpo intenta adaptarse continuamente a los factores de estrés mediante la regulación ascendente y eventualmente descendente de estos sistemas, lo que lleva a un cortisol alto/bajo y a una actividad desequilibrada del SNS/PNS. Si no se controla, el estrés crónico puede conducir a condiciones que incluyen:


1.Desregulación del azúcar en la sangre

Durante la respuesta al estrés, la liberación de cortisol desencadena la liberación de glucosa, dando a tus músculos una ráfaga de energía para huir de un edificio en llamas. Pero si estás ansiosamente atascado en el tráfico, ese exceso de azúcar circula por el torrente sanguíneo, dejándote con un nivel alto de azúcar en la sangre. El cortisol también inhibe la liberación de insulina, que es la hormona responsable de regular el azúcar en la sangre. El estrés crónico conduce entonces a un alto nivel crónico de azúcar en la sangre, lo que crea problemas incluso si no terminas con diabetes tipo 2. Dichos problemas incluyen micción frecuente, aumento de la sed, fatiga, náuseas/vómitos, aliento afrutado, sequedad de boca, mareos/desmayos y aumento de peso.


Si se desarrolla una diabetes de tipo 2, el estrés crónico puede provocar complicaciones. Un estudio de Diabetes Care descubrió que los pacientes con diabetes 2 con una elevada actividad del eje HPA eran más propensos a experimentar neuropatía, retinopatía, enfermedad renal y macroangiopatía.


2. Enfermedades cardiovasculares

La liberación de cortisol debida al estrés provoca el estrechamiento de las arterias y la liberación de epinefrina para aumentar la frecuencia cardíaca y bombear la sangre con más fuerza. Como todas las hormonas, el cortisol se fabrica a partir del colesterol. Por lo tanto, la elevación crónica de cortisol requerirá más precursor y, por lo tanto, la producción de colesterol.


Según un estudio de 2019 de Current Cardiology Reports, el aumento de los niveles de cortisol puede provocar un aumento del colesterol, de la presión arterial y de los triglicéridos. El cortisol elevado también puede causar cambios que favorecen la acumulación de placa en las arterias y la adiposidad abdominal, o grasa del vientre. Todos estos factores aumentan el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares, como el infarto de miocardio, el ictus, la insuficiencia cardíaca y la arritmia.


3. Depresión y ansiedad

El estrés crónico también puede conducir a la depresión. Según un estudio de Psiconeuroendocrinología, entre el 20 y el 50 por ciento de las personas desarrollan depresión después de un factor de estrés vital importante. La desregulación del eje HPA puede conducir a una caída de la dopamina y la serotonina, afectando negativamente a la salud mental.


Un estudio de 2020 en Brain, Behavior and Immunity, encontró que el estrés crónico induce una respuesta celular proinflamatoria en el cerebro, lo que desencadena la ansiedad. Un estudio de 2018 sobre Psiquiatría Biológica tuvo hallazgos similares; los ratones que fueron expuestos a un estímulo doloroso (estrés crónico) demostraron una respuesta inmune inflamatoria que se vinculó con comportamientos característicos de la ansiedad y la depresión.


4. Inmunosupresión

El estrés crónico no solo suprime el funcionamiento inmunológico, sino que también puede aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades autoinmunes según una revisión publicada en Immunologic Research.


Aunque el cortisol es antiinflamatorio y típicamente suprime las citoquinas proinflamatorias, la elevación crónica de cortisol puede resultar en un sistema inmune "resistente", según un estudio de 2015 de Current Opinion in Psychology. Esto viene acompañado de una acumulación de hormonas del estrés que crea una respuesta inflamatoria que deprime aún más la respuesta inmune. Se ha demostrado que la alteración de la función inmune debido a la desregulación del eje HPA exacerba el síndrome del intestino irritable y la esclerosis múltiple. También desempeña un papel en el VIH, el cáncer y la esquizofrenia.


5. Fatiga y deterioro cognitivo

Muchas personas con estrés crónico informan de que se sienten "conectadas pero cansadas". En otras palabras, es posible que se sientan agotados pero que, cuando su cabeza toca la almohada, les cueste conciliar el sueño.


Cuando el eje HPA está desregulado por el estrés crónico, no es raro experimentar una fatiga implacable. Las investigaciones demuestran que los niveles elevados de cortisol pueden inhibir el sueño REM y provocar interrupciones del sueño.


El estrés crónico también puede interferir con la cognición, causando "niebla cerebral" o dificultad con la memoria y la concentración. La investigación ha establecido una conexión entre los niveles saludables de cortisol y la función cerebral. Un estudio de Frontiers in Immunology de 2019 encontró mayores tasas de fatiga en pacientes con condiciones asociadas con la activación del sistema inmunológico, como alergias, diabetes tipo 1 e infecciones, lo que sugiere que la inflamación contribuye a la fatiga.


6. Infertilidad

El estrés crónico puede causar estragos en el afinado equilibrio hormonal que favorece la reproducción. Una revisión de Minerva Endocrinologica encontró que para las mujeres, el cortisol elevado puede suprimir la hormona que desencadena la ovulación. Según un estudio de 2015 de Nature, en los hombres, el estrés psicológico puede causar una reducción de los niveles de testosterona, lo que lleva a un bajo recuento de esperma. Además, experimentar estrés crónico durante el embarazo puede provocar cambios permanentes en la función endocrina del bebé y en los comportamientos relacionados con el estrés.



Buscar tratamiento para el estrés crónico


No deberíamos esperar a estar en estados de salud emergentes para abordar los factores de estrés crónico a los que muchos de nosotros nos enfrentamos. Esto es especialmente cierto si se tiene presión arterial alta, colesterol alto o diabetes. Como hemos aprendido, estas son enfermedades del estrés y deben ser abordadas de forma holística.


Un médico de medicina funcional y coach de la salud, se ocupará de la causa raíz de tus problemas de salud, no sólo los síntomas. Conectando con dónde y cómo se ha colado el estrés crónico, entendiendo la respuesta de uno al estrés, cómo un individuo se restaura y rejuvenece y qué traumas a largo plazo, angustiantes emociones ha percibido un individuo.




Puedo apoyarte en el desarrollo de un plan integral a largo plazo que funcione para ti y que mantenga tu energía, digestión y estado de ánimo mejorados a largo plazo, basándome en tus necesidades individuales. Agenda tu primera cita.



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Ivette












Fuente:https://www.parsleyhealth.com/blog/what-is-chronic-stress-symptoms/





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